同胞団の見習い戦士オーズは、ソリチュードで出会ったラビの「物語集め」のために、モーサルを訪れる。沼地の霧と静寂に沈むモーサルでは、しかし、奇妙な事件が立て続けに起きていた。

はじめて訪れたスカイリムの首都ソリチュードで、俺はラビって女の子と出会った。
この世界にこんな可愛い子がいるなんてよ…!
おっさんがアルドゥインを倒す旅で世話になった仲間なんだってさ。

彼女は色んな冒険や伝説なんかを本にまとめるのが夢だそうで、そんな彼女の「物語集め」につきあって、俺たちはモーサルへと向かうことになった。
陰気なおっさんと二人旅なんて、冴えねえなあ、って思ってたけど、ラビが一緒ってなると、もう俄然やる気が出てきたぜ!

モーサルはホワイトラン地方と、ソリチュードがあるハーフィンガル地方との間にあるハイヤルマーチ地方の要塞だ。
スカイリムには9つの地域があって、それぞれの主要都市が要塞って呼ばれてるんだけど、このモーサルはまわりは沼地だらけだし、城壁だってないし、どうみたって要塞って感じじゃないんだけどな。

天気もよかったし、楽しくおしゃべりしながら街道を歩いていると、ソリチュードからモーサルなんてあっという間で、日没前に、俺たちはモーサルに辿り着いたのだった。




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オーズ
 オーズ
ここがモーサルか…静かな…ってか、なーんか、陰気な場所だな…

シグルド
 シグルド
俺とラビは首長に挨拶にいってくる。おまえは宿をとってこい。
この道をまっすぐいった先だ

オーズ
 オーズ
あいあい、ラビちゃんのためなら喜んで

ラビ
 ラビ
イドグロッドに会うのは久しぶりね。あの人、好きなのよね、あたし。

シグルド
 シグルド
変わり者だが、興味深い人物には違いない。
――もめ事のようだぞ。





ラビ
 ラビ
なんだかおかしな事件が続いていて、
みんな、イドグロッドが呼んだウィザードを疑っているってわけね

シグルド
 シグルド
こういった土地の人々は迷信深い。
特に魔術的なものに対しては警戒心を持っている

ラビ
 ラビ
取り込み中みたいだし、挨拶は明日にしたほうが良さそうね

シグルド
 シグルド
そうだな。先に宿にいくとするか。
……ん?

ラビ
 ラビ
あれ、オーズ? 
どうしたの、そんなところで立ち尽くして

オーズ
 オーズ
あ、ラビ、おっさん!

ラビ
 ラビ
なに? 幽霊でもみたような顔してるわよ

オーズ
 オーズ
そうなんだ!幽霊!幽霊を見た!

シグルド
 シグルド
こんな昼間にか。活動的な幽霊だな

オーズ
 オーズ
ほんとだって!こっちにきてくれ!

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ラビ
 ラビ
ここは…火事があったって場所ね。
小さな女の子と、母親が犠牲になったんですって…

オーズ
 オーズ
そうなのか!? 
小さな女の子が、ここに立ってて…
俺、まさか幽霊だなんて思わなくてさ、
ちょっと話してたんだけど、なんか変で…

ラビ
 ラビ
その子はなんて?

オーズ
 オーズ
こんなところにいたら危ないって声かけたんだけど、大丈夫、って。
寂しそうだったからちょっと冒険の話をしてやったんだけど…
俺がそろそろ宿取りにいかなきゃっていうと、
夜になったらかくれんぼしようって、
すーって透き通って消えちまって…

ラビ
 ラビ
そっか… 可哀想に…
心残りがあって旅立てないのね。
きっとここに住んでいた子ね。
お母さんと一緒に火事に巻き込まれて亡くなったんですって

オーズ
 オーズ
好奇心旺盛な、元気そうな子だったけどな…
火事でなあ… なんか辛ぇなあ…

ラビ
 ラビ
不審な火事だったそうよ。 
彼女が旅立てない理由が、そこにあるのかも。
夜にもう一度来てみようか。
それまでに、少しこの事件について調べてみましょう

オーズ
 オーズ
そうだな。
って、おっさん、ずっと黙ってるけど、どうした?

シグルド
 シグルド
――いや。
俺は宿に行っているぞ

ラビ
 ラビ
なぁに?大丈夫? 
やっぱりまだ傷が治ってないんじゃないの?
顔色が良くないわよ

シグルド
 シグルド
顔色の悪さは生まれつきだ。
探偵ごっこに興味は無い。
モーサルからは出るなよ。

オーズ
 オーズ
わかってるって。
よーし、ラビ、ふたりでがんばって、あの子を成仏させてやろうぜ

ラビ
 ラビ
そうね。放っておけないわ。
あたしはイドグロッドに話を聞いてくる。
オーズは町の人に聞き込みをよろしくね!

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ラビ
 ラビ
どう? 成果はあった? 
イドグロッドの話では、父親のフロガーが生き残っているけど、彼はすぐに別の女の人と暮らしはじめている。彼が怪しいんじゃないかって、町の人たちは思っているらしいわ。
オーズが会った女の子の名前はヘルギ。

オーズ
 オーズ
うん。6つか、7つか… 可哀想になあ…
そのフロガーにも製材所で会えたんだが、大人しそうな、ぼんやりした感じの男で、そんな大それたことをするようには見えなかったんだけどなあ…ヘルギをすごくかわいがってたそうだし…
あ、あとさ、このあたりでは行方不明者が相次いでるらしい。
ラレッテって、そこのはずれの家の奥さんも、火事の後ぐらいから行方不明。ストームクロークに加わるって出て行ったらしいけど、戦士でも無い女の人が、幼い子どもと亭主をおいてひとりで出て行くもんか?

ラビ
 ラビ
そうね… 
フロガーが火事の後すぐに一緒に住んでいる女性は、アルバっていうんだけど――と、ちょっとまって、あの人だわ

オーズ
 オーズ
もう日も沈んでるのに、どこにいくんだろ? ちょっと話してみる




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オーズ
 オーズ
なんだよ、あいつ!

ラビ
 ラビ
どうだった?

オーズ
 オーズ
火事の件について、ちょっと粉かけてみたら、
私の為にそんなに尽くしてくれる人がいるとしたら、嬉しいわ!だって
いかれてるぜ

ラビ
 ラビ
あんたの聞き方が失礼だったんじゃないの?
でも、なんていうか、美人だけど、ちょっと変な雰囲気の人ね…

オーズ
 オーズ
なぁんか気味が悪いぜ…っと、すっかり夜だな。
あの女の子を探しにいくか
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オーズ
 オーズ
ここにいたんだけどなあ…

ラビ
 ラビ
まって…! 声が…

???
 ???
おにいちゃん、きてくれたのね!
おねえちゃんは、だあれ?

オーズ
 オーズ
またせたな! 
こっちのお姉さんは、兄ちゃんの友達だ。

ラビ
 ラビ
…ヘルギね? あたしはラビよ。
あなたとお話がしたくてきたの

ヘルギ
 ヘルギ
寂しかったから嬉しい!
でも、お兄ちゃんとかくれんぼしないといけないから、
そのあとでもいい? 
あのひとからもかくれないといけないし

ラビ
 ラビ
もちろんよ。あのひと?

ヘルギ
 ヘルギ
あのひとより先にみつけてね! 
そうしたらいっぱいお話できるわ。
ほら、お兄ちゃん、はやく!

オーズ
 オーズ
消えた… あたりを探してみるか…

ラビ
 ラビ
――この丘の上に、墓地があるわ。
ヘルギとお母さんも、そこに埋葬されているはずよ

オーズ
 オーズ
この時間に、墓地、か… かなーり不気味だが、いってみるか…





オーズ
 オーズ
うう、霧がでてきたぜ…

ラビ
 ラビ
なーに? 怖いの?

オーズ
 オーズ
こ、怖くねえよ! 
何がでてきても俺が守ってやるから安心しろ!

ラビ
 ラビ
はいはい。…まって、あそこに、人が…

オーズ
 オーズ
ひっ! え、女の人? 幽霊じゃ無いよな…?
こんな時間に、墓参り…? 

???
 ???
あなたたち…邪魔をしないで!
この子はもうすぐ目を覚ますのよ!

オーズ
 オーズ
え、何? あんた、何を言って… うわっ!

ラビ
 ラビ
…! オーズ、危ない!!

オーズ
 オーズ
ぐっ…なんだこの…怪力! くそっ!

ラビ
 ラビ
だめ!!そいつは…!


???
 ???
ギャアアアアアア!!
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オーズ
 オーズ
お、おっさん!

シグルド
 シグルド
何をやっている――気になってついてきてみたら

オーズ
 オーズ
な、なんで殺すんだよ!? 殺すことなんて――

ラビ
 ラビ
よく見て。この人、吸血鬼よ…
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オーズ
 オーズ
吸血鬼!? こ、この人が?

ラビ
 ラビ
子どもの棺だわ…今掘り起こされたばかりみたい

ヘルギ
 ヘルギ
ふふ。みつかっちゃった! 
ラレッテより先みつけてくれて、ありがとう

ラビ
 ラビ
ヘルギ! ラレッテって… 街外れの…

ヘルギ
 ヘルギ
ラレッテはね、ママと私を燃やさないといけなかったんだけど、やりたがらなかったんだよ。もっと私と遊んでいたかったんだって。

オーズ
 オーズ
じゃ、じゃあ、君の家に火をつけたのは、ラレッテ…

ヘルギ
 ヘルギ
ラレッテに首にキスされたら、火に触っても痛くないぐらいに身体が冷たくなったの。ラレッテは私を匿おうとしたんだけどね、できなかった。私、完全に燃えちゃったんだもん

ラビ
 ラビ
そっか…

ヘルギ
 ヘルギ
ママと一緒だったらラレッテと一緒でもよかったんだけど、ママは別の場所にいるから。ラレッテも、こんなところにいたら、いけないし…
かくれんぼしたら、なんだか疲れたわ。少し眠ってもいい?

ラビ
 ラビ
大丈夫よ。
……ゆっくりおやすみなさい。



オーズ
 オーズ
なんだよ、どういうことだよ!?

シグルド
 シグルド
吸血鬼の能力に、魅了の力がある。
彼らは自分達の都合が良いように、つながりの深い人の心を操ることができる

ラビ
 ラビ
きっと、ヘルギの父親のフロガーも操られているんだわ。
昼間働いているってことは、吸血鬼ではないけれど

オーズ
 オーズ
ラレッテは…この人はアルバと仲がよかったっていってた。
フロガーが今、一緒に住んでいる…

シグルド
 シグルド
山猿。衛兵を呼んで来い。ラビ、衛兵に報告を頼む。
アルバが怪しい。勘づかれる前に踏み込むぞ。

オーズ
 オーズ
了解… くそ! 帰りを待ってる小さい息子がいるんだぞ、この人には…

ラビ
 ラビ
きっとそれで、吸血鬼と化していても、ヘルギを殺すことができなかったのね…





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オーズ
 オーズ
…やっぱりか…

シグルド
 シグルド
見ろ、日記だ。
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シグルド
 シグルド
モヴァルス…どこかで… 
ひとまずイドグロッドのところでラビと合流しよう…

オーズ
 オーズ
なんか人が集まってるぞ…? やばい雰囲気



ラビ
 ラビ
あっ! シグルド、オーズ!はやく! 
このひとたち、吸血鬼を狩りにいくって

シグルド
 シグルド
素人が狩れるような相手じゃない。
ラビ、モヴァルスという名の吸血鬼に覚えは?

ラビ
 ラビ
モヴァルス? モヴァルス・ピクイン!? 
いろんな書物に登場する伝説の吸血鬼よ!
元は戦士ギルドの吸血鬼ハンターだったんだけど、自分が吸血鬼になってしまったの。
そんな大物がスカイリムに!?

シグルド
 シグルド
モーサルを足がかりにしようと企んでいるようだ。
それならばこの強力な魅了にも頷ける。
…各地で吸血鬼の活動が活発になってきているが
――どうもきな臭いな

オーズ
 オーズ
ひとまず、この暴徒を追わないと!
こいつらじゃ、吸血鬼の仲間入りが関の山だぜ

ラビ
 ラビ
拠点の洞窟の目星はついているみたい! 急いで!




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オーズ
 オーズ
なんてこった… ラビ、こっちにくるなよ! 
多分これ、行方不明になったっていう…
う…ぐ…
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ラビ
 ラビ
大丈夫?

オーズ
 オーズ
くっそ、晩飯と再会しちまった。
今殺したこいつだって、多分、行方不明の…
治す方法だってあったんじゃ…
なんであっさり殺しちまうんだよ!

シグルド
 シグルド
ヒーローごっこがしたいならひとりでやれ。
俺たちの仕事は吸血鬼退治だ。
確実にとどめをさせ。

オーズ
 オーズ
そんな簡単に割り切れるかよ!

シグルド
 シグルド
ボスのお出ましだぞ。
戦えないなら下がっているんだな。
ラビ、援護頼むぞ

ラビ
 ラビ
もーー!! 
こんなところで喧嘩するんじゃなーい!!
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ラビ
 ラビ
ふう、なんとか倒せたわね! オーズもがんばったじゃない!

オーズ
 オーズ
……

ラビ
 ラビ
まったくもう! あんたバカ? 
どうやって吸血鬼を無力化させて治療法を探すの? 
怒りと恐怖に暴走している人たちをどうするの? 
勘づいた吸血鬼たちに反撃や逃亡の機会を与えるの?
シグルドだって殺したくないに決まってるわよ!
でも、やってみてだめでした、えへへ、じゃすまないのよ、戦いって

オーズ
 オーズ
ラビ…
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ラビ
 ラビ
シグルドもシグルドよ!
なんでちゃんと口に出して言わないの? 
言ってもわかんないことも多いのに、言わずにわかるわけないじゃない。
仲間を傷つけて平気なの?

シグルド
 シグルド
…敵は強大だ。ひとりも逃すわけにはいかない。
――ヘルギの仇をとり、そして新たな犠牲が出るのを防いだと、考えるべきだ。
帰るぞ。

オーズ
 オーズ
…そう…だな…
あっ

ラビ
 ラビ
ヘルギ!
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ヘルギ
 ヘルギ
おにいちゃん、おねえちゃん!
やっと、おかあさんがむかえにきたの

オーズ
 オーズ
そっか…じゃあ、もう、寂しくないな…

ヘルギ
 ヘルギ
うん! もう寝る時間みたい。
お母さん、とても喜んでる。
お母さんに、よくしてくれて、ありがとう。
おやすみなさい!

ラビ
 ラビ
おやすみ…ヘルギ…




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ラビ
 ラビ
ふう…長い夜だったわね

オーズ
 オーズ
すっかり朝だなあ…
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シグルド
 シグルド
吸血鬼の動きが、どうも気になるが。
イドグロッドが新たにウィザードを招聘したのも、それに関係しているのかもしれないな。
――ともかく、ふたりとも、良く戦ったな。帰って休もう。

ラビ
 ラビ
帰ったら、お墓にお花を供えましょう。たくさん。

オーズ
 オーズ
そうだな。そうしよう――